Escepticismo

Una visión crítica de las pseudociencias y creencias irracionales en general

Si rechazamos la ilusión de la fe, el consuelo de dios y las fábulas de la religión, si preferimos querer saber y optamos por el conocimiento y la inteligencia, entonces lo real se nos aparecerá tal como es: trágico. Pero más vale una verdad que mata de inmediato la ilusión y permite no perder del todo la vida sometiéndola a la muerte en vida, que una historia que consuela en el momento, sin duda, pero no toma en cuenta nuestro verdadero bien: la vida del aquí y ahora (Michel Onfray).

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Un escéptico científico es una persona que no acepta cierto tipo de afirmaciones sin someterlas a una investigación sistemática y científica. Siguiendo la máxima de David Hume "Afirmaciones extraordinarias requieren evidencias extraordinarias", este proceso se asemeja al método científico y requiere que las teorías sean falsables, es decir, que se puedan contrastar para su aceptación o refutación.

Algunos temas cuestionados por los escépticos son las llamadas pseudociencias (tales como la homeopatía y la criptozoología), la plausibilidad de lo sobrenatural (fantasmas, poltergeists, ángeles, dioses); creencias como el Reiki, la existencia de telequinesis, videncia, telepatía; o temas como el Bigfoot, el monstruo del lago Ness, ovnis, los círculos de las cosechas, la astrología, el creacionismo, la radiestesia, las teorías de la conspiración y otras afirmaciones cuya veracidad los escépticos ven improbable en términos científicos.


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Pseudociencia (del griego pseudo-, «falso» y del latín scientia, «conocimiento»: «falsa ciencia») es un término que comprende un conjunto de supuestos conocimientos, metodologías, prácticas o creencias no científicas pero que reclaman dicho carácter. Este concepto es utilizado en los enfoques epistemológicos preocupados por el criterio de demarcación de la ciencia y tiene mayor consenso entre las ciencias naturales.

El físico argentino Mario Bunge ha definido brevemente la pseudociencia de la siguiente manera: «Una pseudociencia es un montón de macanas que se vende como ciencia. Ejemplos: alquimia, astrología, comunismo científico, caracteriología, creacionismo científico, grafología, ufología, parapsicología y psicoanálisis.»

El término tiene connotaciones negativas para algunas personas, porque se emplea para indicar que los conocimientos así etiquetadas son erróneos o engañosamente presentados como científicos. Por este motivo, aquellos que defienden determinada "pseudociencia" habitualmente rechazan esta clasificación.

Filósofos de la ciencia que se han ocupado extensamente de esta cuestión, como Karl Popper, consideran que el carácter de pseudociencia depende menos del ámbito u objeto de estudio que de la actitud de sus seguidores hacia la crítica y, en general, hacia al método científico. Así, un físico o un biólogo podrían comportarse de un modo dogmático, mientras que un historiador o un sociólogo pueden presentar sus tesis de una manera que inviten a la refutación (o «falsación», en lenguaje popperiano). En general, la metodología científica exige que las teorías puedan someterse a pruebas empíricas rigurosas, mientras que las pseudociencias, o bien no será posible aplicarles sistemas de refutación (por tratarse de formulaciones ambiguas) o bien protegerán su teoría (por ejemplo, con hipótesis auxiliares o ad hoc, formuladas a posteriori), en lugar de someterla a ensayos que puedan refutarla.


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Por pseudomedicina se entiende toda técnica, disciplina o teoría que con apariencia de ser una técnica, disciplina o teoría médica, no lo es, y por tanto no cumple el objetivo principal de la medicina que es CURAR.

Características de las pseudomedicinas

No siempre es fácil reconocer una pseudomedicina, precisamente por su mimetismo con las apariencias médicas, sin embargo podemos encontrar algunas características comunes a todas ellas que nos pueden hacer sospechar de su carácter. No toda pseudomedicina cumple las siguientes propiedades, pero tener dos o más de ellas la marca claramente como "pseudo" y podemos rechazarla con seguridad.

Las pseudomedicinas suelen ser (según el bioquímico Luis Angulo Suardiaz):

* SIMPLISTAS.- Se basan en conceptos muy simples.

* COMPLEJISTAS.- A pesar de la pobreza conceptual, la variedad de recetas, subrecetas, ritos, usos y tratamientos es impresionante, con ellas se podrían escribir enciclopedias completas de remedios.

* ACUMULADORAS.- La falta de criterios de autodepuración hacen que estas pseudomedicinas vayan acumulando sus supuestos conocimientos sin negar ni eliminar lo anterior.

* ESCOLÁSTICAS.- Su característica anticrítica hace que para una misma pseudomedicina se presenten varias Escuelas, a veces irreconciliables entre si.

* ANTIACADÉMICAS.- Los practicantes de estas pseudomedicinas no suelen tener títulos académicos oficiales de las ciencias sanitarias, Medicina, Farmacia, Veterinaria, Biología etc...

* SINTOMATÓLOGICAS.- Al carecer de una base biológica y desprecio por los conocimientos establecidos, les es imposible el estudio etiológico de la enfermedad. Solo reconocen una enfermedad por sus cuadros de síntomas y no por la naturaleza del mal.

* VITALISTAS.- Suelen estar basadas en conceptos como: energía vital, principio vital, fuerzas energéticas, alma, aura, equilibrio vital, fuerza psíquica.

* PANACÉICAS.- A pesar de lo simple de su planteamiento suelen curar "todos lo males" incluso los que no existen y sobre todo estos.

* HIPEREFECTIVAS.- La ausencia de fallos y efectividades de un 90% para arriba, indican generalmente un error general en el planteamiento.

* ANECDOTISTAS.- Suelen carecer de investigación, incluso de la meramente empírica, sin embargo se suelen publicitar con numerosas anécdotas (de dudosa fiabilidad).

* ILUMINADAS.- El principio de autoridad esta siempre muy presente en estas pseudomedicinas, el inventor de alguna de ellas suele ser tratado como un santón iluminado por Dios o por el Destino.

* EXCLUSIVISTAS.- La acción benefactora de las pseudomedicinas es incompatible con la utilización de un remedio medico autentico.

* VICTIMISTAS.- Casi todas tienen una manía persecutoria muy acusada y defienden la existencia de una conspiración contra ellas.

* OJIMÉTRICAS.- Los remedios de las pseudomedicinas no suelen emplear ningún rigor matemático en sus medidas, habitualmente se emplean términos como, "un poco", "un puñado", "mas o menos eso", en general como recetas de cocina.

* ARGÓTICAS.- Suelen utilizar cada una un argot propio casi igual a algo totalmente diferente a los términos médicos.

* SIMBOLISTAS.- Muchas de las pseudomedicinas tienen un riqueza excepcional de símbolos, que clasifican tipos de enfermedades. * BARATAS/CARAS.- Los instrumentos de diagnóstico y por lo general los ingredientes de los remedios y las técnicas para utilizarlos son muy comunes y de bajo precio.


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En este apartado se muestran documentos y enlaces relacionados con el pensamiento crítico y el escepticismo, en la enseñanza.


El pensamiento crítico consiste en analizar y evaluar la consistencia de los razonamientos, en especial aquellas afirmaciones que la sociedad acepta como verdaderas en el contexto de la vida cotidiana.

Dicha evaluación puede realizarse a través de la observación, la experiencia, el razonamiento o el método científico. El pensamiento crítico exige claridad, precisión, equidad y evidencias, ya que intenta evitar las impresiones particulares. En este sentido, se encuentra relacionado al escepticismo y la detección de falacias.

Mediante el proceso que implica el pensamiento crítico, se utiliza el conocimiento y la inteligencia para alcanzar una posición razonable y justificada sobre un tema. Entre los pasos a seguir, los especialistas señalan que hay adoptar la actitud de un pensador crítico; reconocer y evitar los prejuicios cognitivos; identificar y caracterizar argumentos; evaluar las fuentes de información; y, finalmente, evaluar los argumentos.

Cabe destacar que el pensamiento crítico no implica pensar de forma negativa o con predisposición a encontrar defectos y fallos. Tampoco intenta cambiar la forma de pensar de las personas o reemplazar los sentimientos y emociones.

Presentaciones:

- Herramientas digitales de trabajo cooperativo para comunidades de práctica. María Salido, Ana Rodera, David Sánchez. Gobierno Vasco. 2012. Licencia Creative Commons

- Pensamiento Crítico. Jorge González Alonso

- Integración de las TIC para el desarrollo de pensamiento crítico y creativo. Enrique Rubio Royo

- Fundamentos de Pensamiento Crítico. Juan Carlos Fernandez

- . Como se desarrolla el razonamiento y el pensamiento crítico en los estudiantes universitarios. Universidad Latinoamericana de Ciencia y Tecnología de Costa Rica

- Six Vintage-Inspired Animations on Critical Thinking

Libros:

- Una guía para los educadores en los Estándares de Competencia para el Pensamiento Crítico. Richard Paul, Linda Elder. Fundación para el pensamiento crítico. 2005

- Critical Thinking for Students. Roy van den Brink-Budgen. How To Content. 2006. Begbroke (Reino Unido)

- Critical Thinking and Writing for Nursing Students.Bob Price and Anne Harrington. Learning Matters Ltd. 2010 Exeter (Reino Unido)

- Critical Thinking in Economics. Dennis Patrick Leyden. Kona Publishing and Media Group. 2011. Charlotte (EE.UU.)

- Critical Thinking for Sports Students. Emily Ryall. Learning Matters Ltd. 2010- Exeter (Reino Unido)

Artículos en revistas

- Desarrollo del pensamiento crítico como elemento fundamental en la educación virtual. Cristian Fernan Muñoz Muñoz. REVISTA EDUCAPR 2012

Sitios de interés:

Eduteka

Curación de contenidos

¿Qué es curación de contenidos (Content Curator)?, no existe una definición única y las aportadas por los distintos expertos ofrecen diferentes matices, pero como explicación clara y sencilla para los no iniciados en el tema, hemos seleccionado como, "alguien que busca, agrupa y comparte de forma continua lo más relevante en su ámbito de especialización". Es un procedimiento de utilidad para seleccionar contenidos de interés por ejemplo sobre "pensamiento crítico", de forma automática mediante alguno de los programas indicados a continuación:

Attrakt http://www.attrakt.com/ Un motor de búsqueda inteligente que permite guardar sitios favoritos, leer y buscar, además de compartir contenidos. Crea "cajas" con los temas que te interesan. Herramienta Online.

Bagtheweb http://bagtheweb.com/ Sitio que permite recolectar, seleccionar y publicar contenido de diversas fuentes de la web. Herramienta Online.

CurationSoft http://curationsoft.com/ Descubre, revisa y cura contenidos de Google Blog Search, YouTube, Twitter, Google News, Flickr y cualquier feed RSS.Herramienta Online.

Flipboard http://www.flipboard.com/ Magazine social para iPad. Herramienta Online.

Google Currents http://www.google.com/producer/currents Publicaciones favoritaspara tablets o smartphones. Descarga.

Keepstream http://keepstream.com/ Herramienta para organizar y compartir lo mejor de la web. Online.

Netvibes http://www.netvibes.com/es Uno de los precursores de la curación de contenidos. Permite múltiples fuentes y múltiples usos. Herramienta Online.

Paper.li http://paper.li/ Uno de los mejores gestores de curación de contenido. Recopila lo mejor de tus seguidores de twitter, facebook y otras redes sociales. Con esos posts confecciona un diario con una excelente presentación. Herramienta Online.

Pearltrees http://www.pearltrees.com/ Organiza y comparte el contenido que desees. Es ideal para armar portfolio de artículos o un PLE. Herramienta Online.

PostPost http://postpo.st/ Compila información con los resultados de búsqueda de la gente que sigues en Twitter, los enlaces, fotos, noticias, y comentarios en tiempo real. Herramienta Online.

Scoop.it http://www.scoop.it/ Creas tu propio escaparate a través de diferentes palabras clave. Buscas, seleccionas y compartes los mejores posts. Además recolecta información de diferentes redes sociales. Herramienta Online.

Squrl http://www.squrl.com/ Sitio para buscar y ver videos en iPad, iPhone, y Apple TV!. Herramienta Online.

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Summify http://www.summify.com Crea un diario con los artículos de tus contactos en las redes sociales. Twitter, Facebook, Youtube, Tumbr, Slideshare, Scribd, etc. Herramienta Online.

Themeefy http://www.themeefy.com/landing Busca, cura, compila y publica contenido. Online.

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Fuente de la relación; SEO o no SEO?... esa es la cuestión



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Actualizado 2014/10/15